The Western Wall Heritage Foundation

תיאור תחומי האחריות של הקרן למורשת הכותל המערבי (להלן –"הקרן" או "העמותה") שבאחריות משרד ראש הממשלה, נוסדה בחודש אוקטובר 1988. הקרן הוקמה לצורך ביצוע עבודות פיתוח , שימור ואחזקה של הכותל המערבי, ניהול החפירות במנהרות הכותל, פיתוח ותשתית, תצוגה של תערוכות והוצאת פרסומים בקשר לכותל. מטרתה של הקרן היא להפוך את הכותל המערבי – שריד בית מקדשנו, לאבן שואבת להמוני בית ישראל, מתוך רצון להעמיק ולהעצים את הקשר אליו. מיד לאחר מלחמת ששת הימים התחיל משרד הדתות את מבצע חשיפת הכותל המערבי מבצע חפירה מסובך בו נחפר הכותל מתחת לשכונות המגורים שנבנתה בצמוד לו. 20 שנה נחפרה המנהרה בקשיים גדולים תוך חשיפה של ממצאים ארכיאולוגיים שרק המילה "מדהימים" יאה להם. על הקרן למורשת הכותל הוטל להמשיך במבצע ולהוציאו לאור העולם. בשיקול דעת וזהירות תוך התחשבות במכלול היבטים ושיקולים דתיים, תיירותיים, ארכיאולוגיים, ביטחוניים ועוד, ובפיקוח הלכתי ומדעי המשיכה הקרן במלאכת החשיפה, סנטימטר אחר סנטימטר, כדי לגלות את ירושלים בימי תפארתה. נחשפו שכיות חמדה - ממצאים ארכיאולוגיים חשובים ביותר להבנת ההיסטוריה של העיר. ונוצרה "מנהרת זמן" תרתי משמע אל ימי הפאר של ירושלים. פתיחת המנהרות לקהל הרחב הצריכה התמודדות עם פתרונות הנדסיים ובטיחותיים מורכבים חלקם ייחודיים: טיפול בשפכים, הכשרת מסלולי הליכה, תעבורת נכים, מיזוג, שילוט, תאורה, יצירת עזרי הדרכה, הכשרת מדריכים, מערכת הזמנות ותחזוקה שוטפת. היום פועל האתר "מנהרות הכותל" כמרכז תיירות משוכלל, ועוברים בו מאות אנשים מידי יום, ובסך הכול מאז פתיחתו עברו בו למעלה מארבעה מיליון מבקרים. ולמעשה מדובר באתר התיירות המדהים ביותר בירושלים, אולי בישראל כולה. במקביל להסדרת הביקור במנהרות הכותל, המשיכה הקרן גם בפיתוח רחבת הכותל המערבי. ריצוף הרחבה והרחבת אזור התפילה, מערך שירותים, הסדרת כיכר לתחבורה הציבורית והכשרת חנייה, שילוט ותאורה, שיפור מערך הביטחון, גדרות ביטחון, בניית ביתני שמירה, הקמת פתחי מילוט מהרחבה, מערכת תקשורת ועוד. כל זאת בתאום עם המשרדים השונים הנוגעים בדבר: משרד התיירות, המשרד לביטחון פנים, משרד התחבורה, עירית ירושלים ועוד. בנוסף לאמור לעיל בהיבט החינוכי מקיימת הקרן טקסי וסיורי בר/ בת מצווה למגזרים שונים, מעודדת ביקורי חיילים, תיירים, תלמידים, משפחות ועוד. הקרן העמידה לרשות המבקרים את מדריכיה. לאחרונה עסוקה הקרן בבניית בית מורשת הקרן מרכז מבקרים, מרכז חינוכי ומרכז מידע וכל אלו יהוו יחד מעין קרית חינוך שתטמיע במבקרים את מורשת הכותל המערבי.

“The Western Wall Heritage Foundation” is a governmental body established by the Ministry of Religion in 5748 (1988) to cultivate, develop and preserve the Kotel (Western Wall) and its tunnels.
The goal of the Foundation is to make the Western Wall – a remnant of our Holy Temple – a source of inspiration for multitudes of Jews, stemming from the desire to deepen and strengthen their connection to it, and to have it serve as a means of restoring past glory by consolidating the spiritual, moral, and national character of the Jewish people.
Immediately after the Six-Day War in June, 1967, the Ministry of Religion began the project of exposing the Western Wall, a complicated archaeological project whereby the digging was carried out under a residential neighborhood that had been built right up against the Wall. The excavation took over 20 years under very difficult conditions while archaeological finds that can only be described as ‘awesome’ were uncovered.
The Western Wall Heritage Foundation was assigned the task of continuing this project and bringing it to the world.
With painstaking care, taking various religious, tourist, archaeological, security and other considerations into account, and with Halachic (religious law) and scientific oversight, the Foundation continued with the excavation project, centimeter by centimeter, in order to uncover Jerusalem in all its former glory. Beautiful ornaments were found – archaeological finds that were hugely important in understanding the city’s history. And a “time tunnel” was created taking us back into Jerusalem’s glory days.
Opening the Western Wall Tunnels to the general public meant dealing with a variety of complicated engineering and safety issues: dealing with sewage; preparing pedestrian walkways and accessible handicapped paths; installing air-conditioning, signage, and lighting; training of guides; establishing a reservations system; and creating efficient maintenance systems.
Today, the Western Wall Tunnels site is a sophisticated tourist site that attracts hundreds of visitors a day, with more than 4 million visitors since its opening. In fact, this is one of the most amazing tourist sites in Jerusalem and perhaps in the entire country.
In addition to working on developing the Western Wall Tunnels, the Foundation has continued developing the Western Wall Plaza. This includes new flooring for the Upper Plaza and the Prayer Plaza, building restrooms, preparing a proper area for public transportation and parking in the Kotel area, signage and lighting, improving the security system, security fences and booths, organizing escape/rescue routes from the Plaza, setting up a communication system, and more. All this was done in coordination with various related governmental offices, such as the Ministries of Tourism, Internal Security and Transportation, the Jerusalem Municipality, and more.
In addition to the above, the Foundation is very active in education. It organizes Bar/Bat Mitzvah ceremonies and tours for various sectors, encourages visits by soldiers, tourists, students, families and more. The Foundation has made its guides available to visitors. Of late, the Foundation has been involved in building The Western Wall Heritage Center, an educational and information center, all of which will together become an educational compound that will embed in its visitors the heritage of the Western Wall.

Western Wall Cameras

The Western Wall Heritage Foundation

Watch the Western Wall in real-time

 
 

Hours of Operation

The Western Wall Prayer Plaza is open every day of the year, twenty-four hours a day

Visitor
Info

The Western Wall Heritage Foundation

We invite you to be a true partner and assist in the ongoing maintenance of the Western Wall

 

שבוע

Parasha of the Week

נא בדוק את החיבור שלך לאינטרנט

Book a tour

Skip to content